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直接提锂技术成为投资者新宠 为生产锂提供新的可能

液压机械 2022-04-15 20:18 0
核心提示:财联社讯,力拓集团、通用汽车等多家企业,甚至美国能源部现都大力投资于一项新技术,该技术可能会彻底改变电动汽车电池所需锂材

 财联社讯,力拓集团、通用汽车等多家企业,甚至美国能源部现都大力投资于一项新技术,该技术可能会彻底改变电动汽车电池所需锂材料的生产方式。

DLE技术(direct lithium extraction)就是对锂的直接提取技术,使用过滤器、薄膜、陶瓷珠或其他设备从盐水中提取白色金属,这些设备通常可以放置在一个小仓库中。相比盐水蒸发池,占用更少的土地和使用更少地下水。

这种技术所用的设备远小于露天矿场和蒸发池(传统的锂提炼方式),如果该技术奏效的话,能更大规模的扩大全球锂产量。露天矿场和蒸发池通常有多个足球场那么大,而且不受当地社区欢迎。

但该项技术需要大量的淡水和电力,并且尚没有达到商业规模。现在,这些技术需要证明它们在商业规模上是有效的。

投资者的新宠

全球汽车制造商、矿业公司和投资者正在向DLE技术投入数百万美元,押注它在未来能够供应电动汽车所需的大部分锂。

美国能源部长詹妮弗格兰霍姆在上个月的能源会议上谈到DLE时表示,“它改变了市场上的游戏规则,对未来而言是个巨大的机遇。”

美国能源部已经向巴菲特的伯克希尔哈撒韦公司提供了1,500万美元的资金,用于在加州的索尔顿湖测试DLE技术是否奏效,该湖泊中蕴藏着大量的地热锂矿。目前,美国能源部正在考虑资助其他的DLE项目。

DLE技术将挑战那些使用传统提取技术的矿商,如世界上最大的锂生产商雅宝(Albemarle Corp),以及美洲锂业(Lithium Americas Corp)等其他公司。

而雅宝公司正在研究各种各样的DLE技术。其公司高管曾表示,DLE技术的效果可能受限于特定的锂矿床,这会抑制人们对于该技术的热情。

对淡水的巨大需求引关注

DLE技术需要大量水,已经引起了人们的关注。通用汽车公司运用该技术在索尔顿湖地区供应相当数量的锂,但每生产一吨锂需要消耗10吨水。

DLE技术是由私人控股公司Lilac Solutions Inc最早开发的。宝马风险投资基金和比尔盖茨的的投资基金Breakthrough Energy Ventures投资了该公司。该公司表示,该技术可以利用海水淡化厂过滤含盐水,从而避免使用淡水。

Lilac公司首席执行官Dave Snydacker表示,如果需要,公司愿意对这些海水淡化厂进行投资,以确保我们不会危及任何人的淡水。“这项新技术对于社会获取足量的锂是绝对必要的,这些锂是电动汽车厂商所需的。”

著名做空机构兴登堡研究(Hindenburg Research)今年2月发表的一份报告中质疑加拿大的Standard Lithium公司的DLE技术是否有效。报告称,Standard公司的市值在一天内蒸发超过3亿美元,该报告引发了对DLE技术的担忧。Standard公司随后反驳了报告中的指控。

全球公司专注研发

全球已有几十家公司专注于DLE技术的研发。一些公司拥有技术,一些拥有丰富的海水资源,还有一些两者兼备。美国能源部的数据显示,美国至少70%的锂矿储存于盐水中。

DLE技术为一些强烈反对建设露天锂矿场的地区提供了生产锂的机会。

以水力压裂业务著称的斯伦贝谢公司正在与松下公司合作开发DLE技术。该公司希望为特斯拉的内华达州超级工厂供货,但公司也承认,必须找到一种方法,在没有淡水的情况下生产锂金属。

澳大利亚矿商Vulcan Energy Resources公司的目标是使用DLE所生产的金属为雷诺公司提供生产原料。

Vulcan首席执行官Horst Kreuter表示,“随着电动汽车的加速转型,我们可以随着EV市场一起发展。”

私营企业 Luna Lithium Ltd计划在内华达州使用DLE,首席执行官Emily Hersh称,DLE不是“魔杖”,但它是非常有价值的工具。

罗盘矿物公司(Compass Minerals International Inc)在犹他州的大盐湖已经尝试了一年多的DLE技术,并希望在今年夏天有所进展。

去年12月,力拓集团为阿根廷的DLE项目支付了8.25亿美元,称该项目“与太阳能蒸发池相比,具有提高锂回收率的潜力”。

一些怀疑论者

当然,市场上对于DLE技术并非一片看好,也有公司对此仍持谨慎或犹豫态度。

Galvanic Energy公司表示,只有在证明DLE技术可行后,公司才计划出售其在阿肯色州控制的10万英亩富含盐水的土地。

公司创立者Brent Wilson表示,“那些公司宣传DLE并谈论它的成效,但在该项技术的商业规模得到证明之前,我对此持怀疑态度。”

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